La microbiota capilar como nueva herramienta de geolocalización

Según un estudio estadounidense, la microbiota del vello no tiene la misma composición que la del cabello, siendo este último más sensible al entorno. Este descubrimiento abre nuevas perspectivas, sobre todo en el ámbito forense.

 

Al igual que la piel, el cabello y el vello albergan sus propias microbiotas, las cuales están sujetas a variaciones intra e interindividuales que las hacen únicas y las convierten en elementos valiosos para las investigaciones forenses. Un equipo de investigadores estadounidenses comparó la microbiota de muestras de cabello y vello púbico tomadas en adultos residentes en diferentes regiones de los Estados Unidos para analizar la influencia de distintos factores ambientales (alimentación, clima, edad, origen, etc.).

Microbiotas diferentes

Sea cual sea la longitud de los vellos púbicos, su microbiota es más abundante pero menos diversa que la del cabello, ya que este último influye en la abundancia de la flora cuando supera los 4 cm de longitud. Cuatro especies bacterianas predominan en estos ecosistemas, pero solo dos son comunes a ambos: Staphylococcus y Corynebacterium. Las primeras están presentes en proporciones similares, las segundas en cantidad claramente superior en el vello púbico ya que les resulta más favorable un entorno húmedo. En cuanto a Propionibacterium, no aparece en la microbiota de las raíces de los cabellos —si bien es predominante en las floras de la piel y de los folículos pilosos (el lugar donde nace el pelo)— probablemente debido al exceso de oxígeno y  la insuficiencia de sebo en el entorno. Estas observaciones confirman los efectos de las condiciones ambientales en la composición de la microbiota.

¿Cuáles son las perspectivas para la medicina forense?

Así pues, este estudio confirma que, al igual que la microbiota cutánea, la del vello varía en función de la parte del cuerpo. Su composición, distinta a la de la microbiota de los folículos pilosos, se asemeja a la de la microbiota de la piel cubierta por el vello. Por su parte, la flora del cabello conserva firmas geográficas distintas que dependen probablemente del lugar y del estilo de vida. Los autores opinan que esta mayor influencia de los factores ambientales en la microbiota del vello púbico abre nuevas perspectivas en el ámbito forense, especialmente para determinar la procedencia geográfica de una persona.

 

Bibliografia :

Lauren Brinkac et al. Spatial and Environmental Variation of the Human Hair Microbiota. Scientific Reports (2018) 8:9017, DOI: 10.1038/s41598-018-27100-1