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Infecciones respiratorias invernales

El invierno es una época propicia para las infecciones respiratorias, que aprovechan el debilitamiento del sistema inmunitario. Los probióticos y los simbióticos se podrían añadir a la estrategia existente de prevención y tratamiento.

La mayoría de las infecciones invernales (resfriados, rinofaringitis, bronquitis y bronquiolitis en el caso de los niños) suelen tener un origen viral (rhinovirus, adenovirus, virus respiratorio sincitial). Puesto que se transmiten por vía respiratoria (estornudos, tos, contacto, aire), los virus se propagan rápidamente entre diferentes individuos1. Estas infecciones se asocian con trastornos comórbidos (dolor, cansancio físico y mental, etc.) que tienen efectos negativos en la calidad de vida del paciente. Son una causa importante de consultas y de absentismo entre los más jóvenes, y también conducen a una prescripción inadecuada de antibióticos, que no son eficaces contra los virus2,3. El coste económico de dichas infecciones respiratorias invernales es enorme: un estudio llevado a cabo en Estados Unidos reveló una pérdida de 20.000 millones de dólares al año4.

Los probióticos para la prevención...

La prevención (lavarse las manos, utilizar pañuelos desechables, ventilar la casa) es primordial para evitar que se propaguen estas infecciones respiratorias invernales. El uso de simbióticos también resulta útil: de hecho, la asociación de Lactobacillus plantarum, Lactobacillus rhamnosus y Bifidobacterium animalis subsp. lactis con prebióticos (fructooligosacáridos de cadena corta o galactooligosacáridos) ha producido resultados alentadores5. En el caso de los lactantes, los probióticos (en particular L. rhamnosus y B. lactis) podrían prevenir las infecciones invernales desde los primeros meses de vida6.

... y también para reducir los episodios infecciosos

Una vez se da la infección, el tratamiento es generalmente sintomático. No obstante, algunos estudios recientes7-9 realizados en estudiantes mostraron la utilidad de los probióticos (L. rhamnosus y B. lactis y B. bifidum), que atenúan de forma significativa los síntomas de estas infecciones respiratorias invernales y reducen su duración. Ya se han observado algunos posibles mecanismos de acción de los probióticos: efecto barrera, efecto inmunomodulador, efecto antiinflamatorio (modulación de la expresión de interleucinas como IL-1β, IL-8, IL-10), efecto antimicrobiano9.

 

Bibliografia 
1. Eccles R. An explanation for the seasonality of acute upper respiratory tract viral infections. Acta Otolaryngol 2002, 122(2) : 183-191. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11936911
2. Linder JA & Singer DE. Health-related quality of life of adults with upper respiratory tract infections. J Gen Intern Med, 2003; 18, 802–807.
3. Nicholson KG et al. Rates of hospitalisation for influenza, respiratory syncytial virus and human metapneumovirus among infants and young children. Vaccine. 2006 Jan 9; 24(1):102-8.
4. Fendrick AM. Et al. The economic burden of non-influenza-related viral respiratory tract infection in the United States. Archives of Internal Medicine, 2003;163:487-94. http://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/fullarticle/215118
5. Pregliasco F. et al. A new chance of preventing winter diseases by the administration of synbiotic formulations. J Clin Gastroenterol. 2008 Sep;42 Suppl 3 Pt 2:S224-33. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18685511
6. Rautava S. et al. Specific probiotics in reducing the risk of acute infections in infancy--a randomised, double-blind, placebo-controlled study. Br J Nutr. 2009 Jun;101(11):1722-6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18986600
7. Smith TJ et al. Effect of Lactobacillus rhamnosus LGG® and Bifidobacterium animalis ssp. lactis BB-12® on health-related quality of life in college students affected by upper respiratory infections. Br J Nutr. 2013 Jun;109(11):1999-2007. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23020819
8. Langkamp-Henken B. et al. Bifidobacterium bifidum R0071 results in a greater proportion of healthy days and a lower percentage of academically stressed students reporting a day of cold/flu: a randomised, double-blind, placebo-controlled study. Br J Nutr. 2015 Feb 14;113(3):426-34. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25604727
9. Wang Y. et al. “Probiotics for Prevention and Treatment of Respiratory Tract Infections in Children: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials.” Ed. Sayed S. Daoud. Medicine 95.31 (2016): e4509. PMC. Web. 7 July 2017.

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