Cigarrillo electrónico: efectos sobre la microbiota oral y riesgo de infecciones

Un estudio cuestiona la inocuidad de los cigarrillos electrónicos al demostrar que el vapeo podría desequilibrar la microbiota oral y favorecer así las infecciones de la boca.

 

El cigarrillo electrónico goza de una gran popularidad entre los jóvenes estadounidenses ya que ha conquistado a más del 20% de los estudiantes de bachillerato y a cerca del 5% de los de secundaria en los Estados Unidos. Aunque la hayan presentado hasta ahora como una alternativa sana al tabaco, podría no ser tan inofensiva como parece. Los cigarrillos electrónicos de última generación podrían contener concentraciones de nicotina y sustancias tóxicas equivalentes a las del tabaco y desencadenar una serie de reacciones inflamatorias mediante sus efectos en la microbiota oral. Y sin embargo, un estudio publicado en 2018 había exonerado al cigarrillo electrónico de cualquier responsabilidad por los efectos perjudiciales observados en la microbiota de los intestinos, la boca y la saliva.

Desequilibrio de la microbiota oral en los usuarios de vapeadores

Con el fin de evaluar las repercusiones del vapeo en la microbiota oral, un equipo de investigadores distribuyó a un centenar de voluntarios en tres grupos en función de su perfil: fumadores (½ cajetilla al día en promedio), usuarios de vapoteadores (½ cigarrillo electrónico al día) y no fumadores. El primer hallazgo fue que si bien el índice de severidad de las afecciones de dientes, encías y boca era más bajo en los usuarios de vapoteadores (42,5%) que en los fumadores (72,5%), era mucho más alto que en los no fumadores (28,2%). El segundo hallazgo fue que los usuarios de vapoteadores presentaban un desequilibrio (disbiosis) de la microbiota oral comparable al de los fumadores. Su saliva, que contenía globalmente una mayor abundancia de bacterias que la de los no fumadores, mostraba una proliferación de diversas especies nocivas para la salud bucodental. Además, las células humanas expuestas a aerosoles de cigarrillos electrónicos son más sensibles a las infecciones bacterianas que las células expuestas al aire.

Conocer mejor los efectos a largo plazo

Según los autores, los resultados de estos estudios realizados tanto en el ser humano (in vivo) como en células (in vitro) confirman que el vapeo provoca una desequilibrio de la microbiota oral y acentúa la vulnerabilidad a las infecciones (caries, periodontitis*). Sin embargo, falta establecer el vínculo entre estos dos efectos. También parece necesario realizar estudios más profundos sobre el conjunto de efectos del vapeo sobre la salud bucodental, respiratoria y cardiovascular, sobre todo a largo plazo.

 

*inflamación de los tejidos que rodean al diente

 

Bibliografia :

Pushalkar S., Paul B., Li Q., et al. Electronic Cigarette Aerosol Modulates the Oral Microbiome and Increases Risk of Infection. iScience. 2020; 100884.; https://doi.org/10.1016/j.isci.2020.100884