Infections respiratoires hivernales

Transmis par voie aérienne (éternuements, toux, par contact, air) les virus se propagent rapidement entre individus1. Ces infections sont associées à des troubles comorbides (douleur, fatigue physique et mentale…) qui impactent négativement la qualité de vie du patient. Elles sont une cause majeure de consultation et d’absentéisme chez les plus jeunes et conduisent également à une prescription inappropriée d'antibiotiques qui seront inefficaces contre les virus2,3.

Le coût économique de ces infections respiratoires hivernales est colossal : une étude menée aux Etats-Unis faisait état d’une perte de 20 milliards de dollars par an4.

Des probiotiques en prévention…

La prévention (lavage des mains, emploi de mouchoirs jetables, aération) est primordiale pour éviter à ces infections respiratoires hivernales de se propager. L’utilisation de symbiotiques semble également intéressante : dans ce domaine, l’association de Lactobacillus plantarum, Lactobacillus rhamnosus et Bifidobacterium animalis subsp. Lactis avec des prébiotiques (fructo-oligosaccharides à chaîne courte ou galacto-oligosaccharides) a montré des résultats encourageants5. Chez le nourrisson, des probiotiques (notamment L. rhamnosus et B. lactis) permettraient de prévenir les infections hivernales dès les premiers mois de vie6.

… mais aussi pour diminuer les épisodes infectieux

Une fois l’infection présente, son traitement est généralement symptomatique. Quelques études récentes7-9 réalisées chez des étudiants ont montré néanmoins l’intérêt des probiotiques (L. rhamnosus et B. lactis, et B. bifidum) en diminuant significativement les symptômes de ces infections respiratoires hivernales et en écourtant leur durée. Certains mécanismes potentiels des probiotiques ont déjà été observés : effet barrière, effet immunomodulateur, action anti-inflammatoire (modulation de l’expression d’interleukines telles que IL-Iβ , IL-8, IL-10), effet antimicrobien9.

Sources
1. Eccles R. An explanation for the seasonality of acute upper respiratory tract viral infections. Acta Otolaryngol 2002, 122(2) : 183-191. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11936911
2. Linder JA & Singer DE. Health-related quality of life of adults with upper respiratory tract infections. J Gen Intern Med, 2003; 18, 802–807.
3. Nicholson KG et al. Rates of hospitalisation for influenza, respiratory syncytial virus and human metapneumovirus among infants and young children. Vaccine. 2006 Jan 9; 24(1):102-8.
4. Fendrick AM. Et al. The economic burden of non-influenza-related viral respiratory tract infection in the United States. Archives of Internal Medicine, 2003;163:487-94. http://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/fullarticle/215118
5. Pregliasco F. et al. A new chance of preventing winter diseases by the administration of synbiotic formulations. J Clin Gastroenterol. 2008 Sep;42 Suppl 3 Pt 2:S224-33. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18685511
6. Rautava S. et al. Specific probiotics in reducing the risk of acute infections in infancy--a randomised, double-blind, placebo-controlled study. Br J Nutr. 2009 Jun;101(11):1722-6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18986600
7. Smith TJ et al. Effect of Lactobacillus rhamnosus LGG® and Bifidobacterium animalis ssp. lactis BB-12® on health-related quality of life in college students affected by upper respiratory infections. Br J Nutr. 2013 Jun;109(11):1999-2007. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23020819
8. Langkamp-Henken B. et al. Bifidobacterium bifidum R0071 results in a greater proportion of healthy days and a lower percentage of academically stressed students reporting a day of cold/flu: a randomised, double-blind, placebo-controlled study. Br J Nutr. 2015 Feb 14;113(3):426-34. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25604727
9. Wang Y. et al. “Probiotics for Prevention and Treatment of Respiratory Tract Infections in Children: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials.” Ed. Sayed S. Daoud. Medicine 95.31 (2016): e4509. PMC. Web. 7 July 2017.

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