Le rôle du microbiote intestinal dans les infections respiratoires

De nombreuses maladies peuvent affecter nos poumons. Les infections respiratoires font l’objet de nombreuses études, et particulièrement en cette période de pandémie. L'implication du microbiote intestinal (ou flore intestinale) dans certaines d’entre elles ouvre de nouvelles perspectives thérapeutiques. Encore faut-il comprendre les mécanismes sous-jacents...

 

Un axe intestin-poumon

Le rôle essentiel des micro-organismes qui peuplent l’intestin (microbiote intestinal) dans nos mécanismes de défenses vis-à-vis des infections a été récemment redécouvert. Un déséquilibre du microbiote intestinal (appelé dysbiose) peut affecter notre réponse immunitaire et être ainsi impliqué dans la survenue de certaines pathologies respiratoires telles que l’asthme, la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) et les infections respiratoires. Des chercheurs australiens ont ainsi mis à jour un lien entre le microbiote et l’axe « intestin - poumon ».

Focus sur l’asthme et la BPCO

Dans le cas de l’asthme, outre la mise en évidence d’une dysbiose intestinale, une diminution de certains composants bactériens dans les selles (les lipopolysaccharides) semble être associée au risque de développer la symptomatologie. Dans la BPCO, il paraît difficile de préciser si ce sont des modifications du microbiote intestinal ou du microbiote respiratoire qui sont la cause ou la conséquence de la pathologie. Mais un lien « intestin-poumon » est en tout cas avéré.

L’effet protecteur du microbiote intestinal

Plusieurs travaux ont mis en évidence un lien entre déséquilibre du microbiote, perturbations des mécanismes de défenses immunitaires et développement d’infections respiratoires bactériennes ou virales. Certaines souches probiotiques (notamment certains lactobacilles et certaines bifidobactéries) ont d’ailleurs montré un intérêt clinique dans ces circonstances. Pour les auteurs, même si des études complémentaires sont nécessaires pour approfondir les relations entre microbiote intestinal et maladies respiratoires, cela laisse présager l’émergence de nouvelles pistes thérapeutiques.

 

En savoir plus sur le microbiote intestinal

 

Sources :

Budden KF et al. Emerging pathogenic links between microbiota and the gut–lung axis. Nature reviews Microbiology 15, 55–63 (2017)