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Doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa que parece começar bem antes dos sintomas surgirem pela primeira vez. Atualmente não há tratamento, mas existem opções com potencial.

Segundo a OMS1, a doença de Alzheimer afeta mais de 35 milhões de pessoas em todo o mundo. É expectável que este número quase duplique a cada 20 anos, chegando a 115,4 milhões em 2050.2

Perda de memória: o primeiro sintoma visível da doença

Além da perda de memória característica, a doença de Alzheimer também pode causar dificuldades de fala e compreensão, problemas de atenção e concentração, perda de destreza (apraxia) e, em alguns casos, problemas de reconhecimento de objetos ou caras (agnosia). Os sintomas cognitivos pioram com o tempo e os sintomas comportamentais começam a surgir, incluindo ansiedade, apatia, irritabilidade, distúrbios do sono, desinibição e agitação.2 

Do ponto de vista científico

São característicos da doença de Alzheimer dois tipos de lesões: a deposição e acumulação anormal de depósitos em placa de péptido β-amiloide e a degeneração neurofibrilar. Embora as causas destas lesões continuem a ser desconhecidas, está a ser estudado o envolvimento da microbiota intestinal. Certas bactérias intestinais parecem produzir peptídeos amilóides semelhantes aos encontrados nos cérebros desses doentes, que aceleram a inflamação cerebral3 envolvida na doença.

Fatores de risco identificados

Foram identificados vários fatores de risco genéticos e ambientais 2: pressão arterial alta, colesterol alto, tabagismo, estilo de vida sedentário, dieta desequilibrada e falta de estimulação cognitiva.

Perspetivas de terapia promissoras

Um diagnóstico da doença de Alzheimer, estabelecido durante uma consulta de memória especializada, baseia-se em vários exames: exame neuropsicológico, ressonância magnética, punção lombar2, etc.

Embora atualmente não exista tratamento, a imunoterapia4 parece ser uma opção promissora. Alterar a microbiota mudando a dieta e adicionando probióticos e prébióticos pode prevenir ou reduzir o risco de declínio cognitivo.3,5

 

Fontes:


1. La démence. OMS. Avril 2016. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs362/fr/ 
2. L'association pour la recherche sur Alzheimer http://alzheimer-recherche.org/wp-content/uploads/2015/01/FRA-Broch-instit-2015.pdf 
3. Pistollato F et al. M. Role of gut microbiota and nutrients in amyloid formation and pathogenesis of Alzheimer disease. Nutr Rev. 2016 Oct;74(10):624-34. doi: 10.1093/nutrit/nuw023
4. L'immunothérapie pour soigner la maladie d'Alzheimer. Inserm, décembre 2016 http://presse.inserm.fr/limmunotherapie-pour-traiter-la-maladie-dalzheimer/26111/ et Interleukin-2 improves amyloid pathology, synaptic failure and memory in Alzheimer’s disease mice, Brain, 20 décembre 2016 http://brain.oxfordjournals.org/content/early/2016/12/20/brain.aww330 
5. Microbiote intestinal et santé. Inserm. http://www.inserm.fr/thematiques/physiopathologie-metabolisme-nutrition/dossiers-d-information/microbiote-intestinal-et-sante

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