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Prébioticos

Os prebióticos são fibras da dieta não digeríveis que estimulam seletivamente o crescimento de bactérias benéficas do cólon na microbiota do hospedeiro.

Os prebióticos são hidratos de carbono complexos que não são digeridos no trato gastrointestinal superior, mas são fermentados na secção final por bactérias “boas” existentes no colon. Consequentemente, não são uma fonte de energia para as células intestinais, mas são substratos essenciais para certos microrganismos, em particular da microbiota vaginal e intestinal.

Onde podemos encontrar os prebióticos?

A alimentação é a única fonte de obtenção de prebióticos; é através da alimentação que alimentamos a nossa microbiota e, consequentemente, influenciamos a sua diversidade e composição. Assim, uma dieta variada, favorecendo alimentos ricos em fibra, como fruta e vegetais frescos, é a chave para preservar o equilíbrio da flora bacteriana.

Os prebióticos mais utilizados são os frutanos, em particular a inulina, e os fruto-oligossacarídeos. Alguns alimentos são particularmente ricos:

  • Bananas, cebolas e alho contêm oligossacarídeos;
  • Endívias, chicória e alcachofra contêm inulina;
  • Sementes secas e cereais contêm amido.

Prebióticos, efeitos ainda por confirmar

Os prebióticos têm um grande potencial terapêutico em doenças associadas à disbiose, como doenças infeciosas intestinais ou alergias. Ainda assim, tal como com os probióticos, será necessário identificar o tipo de prebiótico a utilizar, a dose, via de administração e confirmar a sua eficácia.

Fontes
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Scott K, prebiotics http://isappscience.org/prebiotics/
Prebiotics: The Concept Revisited. Marcel Robertfroid, J. Nutr., march 2007, vol. 137 n°3 830S-837S
Scott, KP. et al. Manipulating the gut microbiota to maintain health and treat disease. Microbial Ecology in Health and Disease, [S.l.], v. 26, feb. 2015. ISSN 1651-2235.
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Inserm http://www.inserm.fr/actualites/rubriques/actualites-recherche/les-prebiotiques-previennent-les-allergies-alimentaires 2015