La microbiota intestinal podría tener influencia en la resistencia al sida

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Los “controladores de élite” o “controladores naturales” del VIH son pacientes seropositivos que no desarrollan el SIDA a pesar de no recibir tratamiento. Un estudio hispanosueco revela diferencias importantes en la composición de la microbiota intestinal.

 

En la gran mayoría de los casos, la infección por VIH conlleva el desarrollo del SIDA si no se proporciona tratamiento. Pero en el caso de una minoría muy reducida de pacientes infectados (menos del 1%), llamados “controladores de élite”, el virus no se multiplica. Aunque ya se han identificado varios factores genéticos que podrían explicar dicha “protección”, un equipo de investigadores suecos y españoles decidió estudiar la influencia de la microbiota intestinal en esta singular característica.

En primer lugar, los científicos compararon la composición de la microbiota intestinal de 16 “controladores de élite” con la de 32 pacientes seropositivos que no habían empezado a recibir el tratamiento antirretroviral pero en los que la infección progresaba normalmente (“naive progressors”). Además, incluyeron un grupo de control compuesto por 16 sujetos VIH-negativos. Los investigadores detectaron una mayor riqueza bacteriana entre los primeros. Los resultados muestran, en particular, un aumento de alrededor del 25% del número de géneros bacterianos observados y una modificación de la abundancia de determinados géneros conocidos por sus efectos reguladores en el sistema inmunitario, como Succinivibrio, Sutterella y Oscillospora.

Gracias a un análisis funcional, se han podido identificar de forma más precisa los mecanismos metabólicos mediante los cuales dichas diferencias podrían modular las defensas inmunitarias de los pacientes, como el metabolismo del triptófano, cuya concentración plasmática parece ser estable en los “controladores de élite”, mientras que en los otros pacientes aumenta a medida que se propaga la infección.

 

Bibliografia
Vesterbacka J et al. Richer gut microbiota with distinct metabolic profile in HIV infected Elite Controllers. Sci Rep. 2017 Jul 24; 7(1):6269.