EHNA*: disbiosis intestinal y riesgo de cáncer hepático

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Las alteraciones de la microbiota intestinal podrían contribuir al riesgo de desarrollo de un carcinoma hepatocelular en pacientes con esteatopatía metabólica.

 

¿Existe alguna relación entre la composición de la microbiota intestinal y la hepatocarcinogénesis? Un equipo de investigación italiano se interesó en esta cuestión y decidió caracterizar las poblaciones bacterianas y las reacciones inflamatorias en sujetos con esteatopatía metabólica. Para ello, el equipo estudió tres grupos: 20 enfermos cirróticos con EHNA, 21 enfermos cirróticos con EHNA y carcinoma hepatocelular y 20 controles sanos. Las muestras de sangre y de heces permitieron determinar las microbiotas, la permeabilidad de la membrana intestinal (supuestamente mayor en el caso de esteatosis hepática), el estado inflamatorio y la condición de los monocitos circulantes.

EHNA y marcadores de inflamación en aumento

Como se esperaba, todos los pacientes con EHNA mostraban una mayor permeabilidad intestinal, lo que significa un mayor paso de microorganismos y de sus secreciones. Las personas que padecían cáncer de hígado presentaban, además, una concentración especialmente elevada de calprotectina fecal y de citocinas plasmáticas (interleucinas IL 8, IL 13 y quimiocinas CCL3, CCL4, CCL5), así como una activación de los monocitos circulantes, todos ellos indicativos de inflamación generalizada.

Implicación del eje intestino-hígado en la carcinogénesis

A nivel bacteriano, el análisis de la microbiota fecal de los pacientes con EHNA reveló un exceso de Enterobacteriaceae y de Streptococcus, así como una baja proporción de Akkermansia. Los pacientes con carcinoma hepatocelular también presentaban un aumento de Bacteroides y Ruminococcaceae, combinado con una disminución de Bifidobacterium. El conjunto de los datos llevó a los investigadores a concluir que el eje intestino-hígado está implicado en la hepatocarcinogénesis, que existe una correlación entre la inflamación intestinal y los parámetros humorales y celulares de la inflamación generalizada, y que la composición de la microbiota local influye en dicha inflamación intestinal. Este hallazgo podría conducir a una mejora del tratamiento primario y/o secundario de los hepatocarcinomas mediante una acción en las poblaciones bacterianas, por ejemplo, descontaminación intestinal, administración de probióticos y prebióticos, trasplante fecal, etc.

 

*EHNA = esteatosis hepática no alcohólica. Enfermedad caracterizada por la acumulación excesiva de grasa en el hígado, en forma de triglicéridos.

 

Bibliografia :

F. Romana Ponziani, S. Bhoori, C. Castelli, et al. Hepatocellular Carcinoma is Associated with Gut Microbiota Profile and Inflammation in Non-Alcoholic Fatty Liver Disease. doi: 10.1002/hep.30036.