La microbiota: un aliado contra las infecciones respiratorias

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Un equipo de investigación inglés estudió el efecto de la flora local en el sistema pulmonar, aunque es menos conocido que el efecto de la microbiota intestinal en el ámbito digestivo. Determinadas bacterias de la microbiota pulmonar e intestinal podrían estimular las defensas inmunitarias respiratorias y brindar protección contra las infecciones respiratorias favoreciendo la eliminación de patógenos.

 

Las comunidades microbianas comensales que componen la microbiota intestinal o pulmonar son conocidas por su función protectora contra agresiones de patógenos. Sin embargo, quedan por esclarecer los mecanismos que generan un efecto sistémico (acción de la microbiota intestinal en el ámbito pulmonar, efecto estimulante de los grupos bacterianos y de sus efectores en las defensas del organismo). El presente estudio permitió analizar dichos mecanismos en el contexto de las infecciones respiratorias más frecuentes causadas por Streptococcus pneumoniae y Klebsiella pneumoniae.

La cascada de señalización

El objetivo era evaluar la capacidad de eliminación de una infección respiratoria mediante la erradicación de los patógenos responsables (S. Pneumoniae y K. pneumoniae). Uno por uno, se bloquearon o estimularon ciertos efectores conocidos de la respuesta inmunitaria dentro de los pulmones con el fin de seguir la vía de señalización utilizada para eliminar los patógenos. De este estudio se desprende que la señal se inicia con la estimulación de los receptores pulmonares Nod-like (NLR) por parte de Staphylococcus aureus, Staphylococcus epidermidis y la microbiota intestinal (Lactobacillus reuteri, Enterococcus faecalis, Lactobacillus crispatus y Clostridium orbiscindens). Dichas bacterias regulan la respuesta a la infección por medio de la interleucina 17A (una citocina producida básicamente por los linfocitos T auxiliares CD4) que, a su vez, activa la producción de factores estimulantes de granulocitos-macrófagos (GM-CSF). Se identificó un eje de señalización: la microbiota y los factores GM-CSF actúan conjuntamente para producir macrófagos alveolares que, a continuación, eliminan las bacterias patógenas responsables de la infección.

Un campo de acción muy amplio

Además del sistema digestivo, el pulmón también saca provecho del efecto protector de la microbiota intestinal gracias a mecanismos complejos cuya señal es el factor GM-CSF. Sin embargo, se considera que el coordinador central de la homeostasis inmunitaria es la estimulación de los receptores NLR por parte de la microbiota.  Estos resultados son prometedores e indican que algunos grupos bacterianos bien definidos podrían ofrecer una protección equivalente a la que proporciona la comunidad compleja de la microbiota.  Este estudio confirma los resultados de otros trabajos al subrayar el papel importante de la microbiota intestinal en la lucha contra infecciones respiratorias y al identificar  las bacterias protectoras implicadas. Sienta las bases necesarias para el diseño de futuros estudios transversales que permitirán mejorar el tratamiento de las infecciones respiratorias, una de las principales causas de mortalidad.

 

Bibliografia :

The microbiota protects against respiratory infection via GM-CSF signaling | Nature Communications. Available at: https://www.nature.com/articles/s41467-017-01803-x. (Accessed: 30th January 2018)