Os hábitos alimentares saudáveis podem fortalecer a imunidade?

Independentemente de o mundo estar em situação de pandemia ou não, uma dieta saudável é boa para o sistema imunológico, atendendo às suas necessidades funcionais e moldando a microbiota intestinal para produzir uma resposta imunológica adequada.

 

Contra o atual cenário de pandemia, todos iriam querer um sistema imunológico mais forte e desenvolver melhor resistência a infecções. Numerosos artigos destacaram o papel fundamental desempenhado pela nutrição na imunidade, mas o que podemos realmente esperar da nutrição a esse respeito? Na verdade, nenhum estudo até o momento mostrou que uma dieta melhorada pode ajudar a combater os vírus1,2, enquanto medidas de proteção e distanciamento social continuam sendo os meios mais eficazes de fazê-lo. No entanto, uma dieta bem escolhida pode otimizar nossas defesas imunológicas.

Duas alavancas de ação

A nossa alimentação fornece nutrientes essenciais que contribuem para o bom funcionamento do sistema imunológico3, principalmente zinco4, vitamina D5,6, vitamina A7 e antioxidantes como a vitamina C5. Além disso, a alimentação afeta o sistema imunológico, moldando a microbiota intestinal8,9. Os bilhões de bactérias que vivem no intestino estão em constante diálogo com as células imunológicas3 e desempenham um papel importante na resposta imunológica desencadeada por infecções10-12. Uma microbiota bem equilibrada também ajuda a regular o sistema imunológico10,11, evitando que ele "reaja exageradamente"(ou seja, manter um estado de alerta prejudicial ao corpo quando ele deveria retornar ao modo de espera assim que sua missão for cumprida). Por esse motivo, o objetivo é “fortalecer” em vez de “impulsionar” o sistema imunológico13.

Quais alimentos escolher?

Na prática, quais alimentos devem ser consumidos? Frutas e vegetais - fonte de vitaminas antioxidantes - e peixes gordos ricos em vitamina D (suplementados, se possível, pela exposição ao sol, que favorece a síntese da vitamina D pela pele) fornecem ao sistema imunológico todos os seus requisitos básicos1. Além disso, uma dieta variada, rica em fibras e probióticos como iogurte ou queijo fortalece a microbiota, promovendo saúde e imunidade14,15. Por outro lado, uma dieta muito rica em calorias, gorduras e alimentos processados contendo aditivos desequilibra a microbiota1,8,14.

 

Fontes:

1. Physicians Committee for Responsible Medicine. Foods To Boost the Immune System. 13 March 2020. https://www.pcrm.org/news/blog/foods-boost-immune-system [last consult: 15 April 2020].

2. Harvard School of Public Health. Ask the Expert: The role of diet and nutritional supplements during COVID-19. 09 April 2020. https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/2020/04/01/ask-the-expert-the-role-of-diet-and-nutritional-supplements-during-covid-19/ [last consult : 04 May 2020].

3. Childs CE, Calder PC, Miles EA. Diet and Immune Function. Nutrients. 2019 Aug; 11(8): 1933. doi: 10.3390/nu11081933.

4. Read SA, Obeid S, Ahlenstiel C, et al. The role of zinc in antiviral immunity. Advances in Nutrition. 2019 Jul 1;10(4):696-710. doi: 10.1093/advances/nmz013.

5. Ströhle A, Wolters M, Hahn A. Micronutrients at the interface between inflammation and infection--ascorbic acid and calciferol: part 1, general overview with a focus on ascorbic acid. Inflamm Allergy Drug Targets. 2011 Feb;10(1):54-63. doi: 10.2174/187152811794352105.

6. Grant WB, Lahore H, McDonnell SL, et al. Evidence that Vitamin D Supplementation Could Reduce Risk of Influenza and COVID-19 Infections and Deaths. Nutrients. 2020 Apr 2;12(4). pii: E988. doi: 10.3390/nu12040988.

7. Huang Z, Liu Y, Qi G, et al. Role of Vitamin A in the Immune System. J Clin Med. 2018 Sep 6;7(9). pii: E258. doi: 10.3390/jcm7090258.

8. Rinninella E, Cintoni M, Raoul P et al. Food Components and Dietary Habits: Keys for a Healthy Gut Microbiota Composition. Nutrients. 2019 Oct 7;11(10). pii: E2393. doi: 10.3390/nu11102393.

9. Power SE, O'Toole PW, Stanton C, et al. Intestinal microbiota, diet and health. Br J Nutr. 2014 Feb;111(3):387-402. doi: 10.1017/S0007114513002560.

10. Hand TW. The Role of the Microbiota in Shaping Infectious Immunity. Trends Immunol. 2016 Oct;37(10):647-658. doi: 10.1016/j.it.2016.08.007.

11. Budden KF, Gellatly SL, Wood DL, et al. Emerging pathogenic links between microbiota and the gut-lung axis. Nat Rev Microbiol. 2017 Jan;15(1):55-63. doi: 10.1038/nrmicro.2016.142.

12. Belkaid Y, Hand TW. Role of the microbiota in immunity and inflammation. Cell. 2014 Mar 27;157(1):121-41. doi: 10.1016/j.cell.2014.03.011.

13. Spector T. Coronavirus: how to keep your gut microbiome healthy to fight COVID-19. The Conversation. 19 March 2020. https://theconversation.com/coronavirus-how-to-keep-your-gut-microbiome-healthy-to-fight-covid-19-134158 [last consult: 15 April 2020].

14. Zmora N, Suez J, Elinav E. You are what you eat: diet, health and the gut microbiota. Nat Rev Gastroenterol Hepatol. 2019 Jan;16(1):35-56. doi: 10.1038/s41575-018-0061-2.

15. Singh RK, Chang HW, Yan D, et al. Influence of diet on the gut microbiome and implications for human health. J Transl Med. 2017 Apr 8;15(1):73. doi: 10.1186/s12967-017-1175-y.