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Aterosclerosis

La aterosclerosis se caracteriza por la formación de placas de ateroma que obstruyen las arterias. La microbiota podría desempeñar un papel en esta patología, especialmente en la formación y ruptura de placas.

La aterosclerosis comienza con el depósito de estrías lipídicas en las arterias, en la superficie de la íntima, antes de que aparezcan verdaderas placas de ateroma, que contienen un núcleo rico en lípidos recubierto por una capa fibrosa rica en colágeno, plaquetas agregadas y células inmunitarias. Una cascada de reacciones inflamatorias favorece la formación de la placa. Esto se traduce en una obstrucción de las arterias, que puede impedir la irrigación de los órganos y provocar un infarto. A veces, la placa se rompe y provoca un accidente vascular. Este proceso es responsable del 80 % de las muertes súbitas (por accidente cerebrovascular o infarto de miocardio)1.

¿Son las bacterias la causa?

El origen de la inestabilidad de la placa aún no está claro, pero podría estar vinculado a la microbiota intestinal. Por un lado, se supone que los compuestos producidos por las bacterias intestinales se absorben, se transportan y, finalmente, se agregan en la estría lipídica2 y, por otro lado, las bacterias podrían estar directamente implicadas al infiltrarse en la placa de ateroma, provocando una inflamación3. Las bacterias observadas en periodontitis son las mismas que se observan en las placas de ateroma, lo que sugiere que tienen algo que ver en la formación e incluso la ruptura de la placa4. Se han observado otros factores de riesgo de la enfermedad, principalmente la hipercolesterolemia y el tabaquismo, así como una disbiosis asociada a un régimen hiperlipídico5. La hipótesis que relaciona las bacterias presentes en la placa y la elevada concentración de colesterol se sustenta en el papel del metabolito TMAO (óxido de trimetilamina) producido por la microbiota intestinal a partir de la colina alimentaria (huevos, carne) y con una acción inflamatoria5, 6.

Investigaciones sobre la microbiota

Estas observaciones permiten considerar una prevención mediante la dieta (la dieta mediterránea ha demostrado su eficacia7) y la mejora del equilibrio de la microbiota en relación con el equilibrio lipídico para controlar el desarrollo de la placa de ateroma. A este respecto, las dietas ricas en aceite de pescado (omega 3), fibra, polifenoles o la administración de probióticos podrían disminuir el riesgo cardiovascular8-9. Sus propiedades antiinflamatorias, su acción sobre la barrera intestinal y la estimulación de bacterias productoras de ácidos grasos volátiles de cadena corta representan grandes ventajas para la prevención de la aterosclerosis9-11.

 

Bibliografia : 
1. http://www.inserm.fr/thematiques/physiopathologie-metabolisme-nutrition/dossiers-d-information/atherosclerose (consulté le 20/04/2017)
2. Tang WH et al. Intestinal microbialmetabolism of phosphatidylcholine and cardiovascular risk. N Engl J Med 2013 ; 368 : 1575-84. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1109400
3. Koren O et al. Human oral, gut, and plaque microbiota in patients with atherosclerosis. PNAS 2011 ; 108 : 4592-8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20937873
4. Zelkha SA et al. Periodontal innate immune mechanisms relevant to atherosclerosis and obesity. Periodontology 2000 2010 ; 54 : 207-21. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20712641
5. Wang Z et al. Gut flora metabolism of phosphatidylcholine promotes cardiovascular disease. Nature 2011 ; 472 : 57-63.
6.Wang Z et al., Non-lethal Inhibition of Gut Microbial Trimethylamine Production
for the Treatment of Atherosclerosis. Cell 2015 ; 163, 1585–1595 http://www.cell.com/cell/pdf/S0092-8674(15)01574-3.pdf
7. Estruch R et al. Primary prevention of cardiovascular disease with a Mediterranean diet. N Engl J Med 2013; 368: 1279-90. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1200303
8. Yu HN et al. Effects of fish oil with a high content of n-3 polyunsaturated fatty acids on mouse gut microbiota. Arch Med Res 2014 ; 45 : 195-202. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24681186
9. Fava F, Lovegrove JA, Gitau R, Jackson KG, Tuohy KM. The gut microbiota and lipid metabolism: implications for human health and coronary heart disease. Curr Med Chem2006 ; 13 : 3005-21.
10 Wong JM. Gut microbiota and cardiometabolic outcomes: influence of dietary patterns and their associated components. Am J Clin Nutr 2014 ; 100 : 369S-77S
11 Jonsson AL, Bäckhed F. Role of gut microbiota in atherosclerosis. Nat Rev Cardiol. 2017 Feb;14(2):79-87. doi: 10.1038/nrcardio.2016.183. Epub 2016 Dec 1. Review. PubMed PMID: 27905479.

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