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Enfermedad de alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que se inicia mucho antes de la aparición de los síntomas. No existe ningún tratamiento por el momento, pero existen líneas prometedoras.

Según la OMS1, la enfermedad de Alzheimer afectaría a más de 35 millones de personas en el mundo. Un número que debería duplicarse cada 20 años, para alcanzar los 115,4 millones en 20502.

Pérdida de la memoria, primer síntoma visible de la enfermedad

A las pérdidas de memoria características de la enfermedad de Alzheimer se añaden dificultades de lenguaje y de comprensión, problemas de atención y de concentración, pérdida de la destreza (apraxia) y, en algunas ocasiones, dificultades de reconocimiento de objetos y de caras (agnosia). Existen síntomas cognitivos que aumentan con el tiempo y a los que se añaden síntomas conductuales como la ansiedad, la apatía, la irritabilidad o incluso trastornos del sueño, desinibición y agitación2

En el plano científico 

Existen dos tipos de lesiones características del Alzheimer: la acumulación anormal del péptido beta amiloide en forma de placas y la degeneración neurofibrilar. Aunque se desconocen las causas de este fenómeno, se está estudiando la implicación de la microbiota intestinal. Algunas bacterias intestinales producen péptidos amiloides similares a los que se observan en el cerebro de los pacientes, que acelerarían la inflamación cerebral3 implicada en la enfermedad.

Identificación de factores de riesgo

Se han identificado varios factores de riesgo genéticos y medioambientales2: hipertensión arterial, hipercolesterolemia, tabaquismo, sedentarismo, alimentación desequilibrada, falta de estimulación cognitiva.

Líneas de tratamiento prometedoras

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, que se realiza durante una consulta de evaluación de la memoria, se basa en determinados exámenes: balance neuropsicológico, resonancia magnética, punción lumbar2, etc. 
Aunque en la actualidad no existe ningún tratamiento, la inmunoterapia4 es una línea de tratamiento prometedora. Modificar la microbiota, a través de la alimentación, los probióticos o los prebióticos, podría ayudar a reducir el riesgo de un declive cognitivo3, 5

 

Bibliografía :
1. La démence. OMS. Avril 2016. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs362/fr/ 
2. L'association pour la recherche sur Alzheimer http://alzheimer-recherche.org/wp-content/uploads/2015/01/FRA-Broch-instit-2015.pdf 
3. Pistollato F et al. M. Role of gut microbiota and nutrients in amyloid formation and pathogenesis of Alzheimer disease. Nutr Rev. 2016 Oct;74(10):624-34. doi: 10.1093/nutrit/nuw023
4. L'immunothérapie pour soigner la maladie d'Alzheimer. Inserm, décembre 2016 http://presse.inserm.fr/limmunotherapie-pour-traiter-la-maladie-dalzheimer/26111/ et Interleukin-2 improves amyloid pathology, synaptic failure and memory in Alzheimer’s disease mice, Brain, 20 décembre 2016 http://brain.oxfordjournals.org/content/early/2016/12/20/brain.aww330 
5. Microbiote intestinal et santé. Inserm. http://www.inserm.fr/thematiques/physiopathologie-metabolisme-nutrition/dossiers-d-information/microbiote-intestinal-et-sante

 

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