Microbiota intestinal y defensas inmunitarias

El dosier temático Defensas inmunitarias y microbiota intestinal describe los últimos adelantos sobre la relación establecida entre la flora intestinal y las defensas inmunitarias. Arroja luz sobre el estado actual de los conocimientos y sus perspectivas en torno a 3 ejes principales: la implicación de la microbiota en el desarrollo del sistema inmunitario, su papel en las patologías con importantes componentes inflamatorios e inmunitarios (diabetes tipo 1, EIIC, entre otros) y la contribución de la modulación de las bacterias intestinales comensales a la prevención de infecciones.

La microbiota intestinal, calificada frecuentemente en la literatura científica como un “nuevo órgano”, parece desempeñar un papel en la inmunidad. Las implicaciones de esta desconocida función en la fisiología normal y patológica del cuerpo humano podrían ser considerables: desde la diabetes tipo 1 hasta las enfermedades inflamatorias intestinales crónicas (EIIC), la enfermedad injerto contra huésped, pasando por la prevención de ciertas infecciones… ¿Podría la microbiota intestinal convertirse en un “nuevo órgano inmunitario”?

Ya sabíamos que el sistema inmunitario es inmaduro en los primeros momentos de la vida y que está en constante evolución a medida que va entrando en contacto posteriormente con antígenos. Ahora se ha descubierto un adyuvante en su estructuración: la microbiota intestinal, presente desde los inicios de su formación y que se mantiene a lo largo del tiempo. Este equilibrio basado en interacciones complejas se establece de manera temprana y permite la convivencia de todos los protagonistas.