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Maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative qui débuterait bien avant l'apparition de ses symptômes. Aucun traitement pour l'heure, mais des pistes prometteuses.

Selon l'OMS1, la maladie d'Alzheimer toucherait plus de 35 millions de personnes dans le monde. Un nombre qui devrait presque doubler tous les 20 ans, pour atteindre 115,4 millions en 20502.

La perte de mémoire, premier symptôme visible de la maladie

Aux pertes de mémoire caractéristiques de la maladie d'Alzheimer s'ajoutent des difficultés de langage et de compréhension, des troubles de l'attention et de la concentration, une perte de la dextérité (apraxie) et, parfois, des difficultés de reconnaissance des objets ou des visages (agnosie). Des symptômes cognitifs qui s'amplifient avec le temps et auxquels se greffent des symptômes comportementaux tels une anxiété, une apathie, une irritabilité ou encore des troubles du sommeil, une désinhibition et une agitation2

Sur le plan scientifique 

Deux types de lésions sont caractéristiques d'Alzheimer : l'accumulation anormale du peptide bêta-amyloïde sous forme de plaques et la dégénérescence neurofibrillaire. Si les causes à l'origine de ces phénomènes demeurent inconnues, l'implication du microbiote intestinal est à l'étude. Certaines bactéries intestinales produiraient des peptides amyloïdes similaires à ceux observés dans le cerveau des patients, qui accélèreraient l’inflammation cérébrale3 impliquée dans la maladie.

Des facteurs de risque identifiés

Plusieurs facteurs de risque génétiques et environnementaux ont été identifiés2 : hypertension artérielle, hypercholestérolémie, tabagisme, sédentarité, alimentation mal équilibrée, manque de stimulation cognitive.

Des pistes thérapeutiques prometteuses

Le diagnostic de la maladie d'Alzheimer, réalisé au sein d'une consultation mémoire, repose sur divers examens : bilan neuropsychologique, IRM, ponction lombaire2... 

S'il n'existe actuellement aucun traitement, l'immunothérapie4 apparaît comme une piste prometteuse. Modifier le microbiote, en jouant sur l’alimentation, les probiotiques ou les prébiotiques, pourrait prévenir ou réduire le risque de déclin cognitif3,5

 

Sources :
1. La démence. OMS. Avril 2016. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs362/fr/ 
2. L'association pour la recherche sur Alzheimer http://alzheimer-recherche.org/wp-content/uploads/2015/01/FRA-Broch-instit-2015.pdf 
3. Pistollato F et al. M. Role of gut microbiota and nutrients in amyloid formation and pathogenesis of Alzheimer disease. Nutr Rev. 2016 Oct;74(10):624-34. doi: 10.1093/nutrit/nuw023
4. L'immunothérapie pour soigner la maladie d'Alzheimer. Inserm, décembre 2016 http://presse.inserm.fr/limmunotherapie-pour-traiter-la-maladie-dalzheimer/26111/ et Interleukin-2 improves amyloid pathology, synaptic failure and memory in Alzheimer’s disease mice, Brain, 20 décembre 2016 http://brain.oxfordjournals.org/content/early/2016/12/20/brain.aww330 
5. Microbiote intestinal et santé. Inserm. http://www.inserm.fr/thematiques/physiopathologie-metabolisme-nutrition/dossiers-d-information/microbiote-intestinal-et-sante

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