¿Actúa el dentífrico sobre la microbiota bucal?

El dentífrico previene las caries y la desmineralización del esmalte sin afectar a la composición de la microbiota bucal, pero modificando su producción de ácido o azúcares, o modificando el equilibrio entre la remineralización y la desmineralización.

 

El fluoruro de sodio, utilizado en los dentífricos y otros enjuagues bucales desde hace más de 70 años, ha contribuido enormemente a la lucha contra las caries, sin que se conozca con exactitud su modo de acción. Hasta hoy, los mecanismos han sido objeto de múltiples hipótesis: inhibición del metabolismo microbiano de los hidratos de carbono, disminución de la producción de ácido, inhibición de la desmineralización del esmalte, estimulación de la mineralización del esmalte, etc. Para entender el funcionamiento de este compuesto químico, dos investigadores suizos analizaron sus efectos en la microbiota bucal, el pH y la desmineralización.

Creación de biopelículas

El experimento tuvo lugar in vitro: se crearon biopelículas similares a las que se encuentran en la microbiota bucal y se cultivaron sobre discos impregnados de saliva. Al cabo de 48 horas y tras varias manipulaciones, los discos fueron expuestos a diferentes concentraciones de fluoruro de sodio (aproximadamente equivalentes a dosis para niños pequeños, niños y adultos) o a soluciones sin flúor. Para evaluar la desmineralización, se determinaron los efectos del fluoruro de sodio en discos de esmalte bovino.

Una microbiota estable

Al cabo de 64 horas, ni la vitalidad ni el crecimiento de las microbiotas se vieron afectados (o solo muy poco) por el fluoruro de sodio a las concentraciones utilizadas en la vida cotidiana (cepillado en niños y en adultos), ni tampoco el número de bacterias. El esmalte no sufrió ninguna desmineralización, mientras que la acidez se mantuvo bajo control con un aumento del pH a 5,5 y 5,0 respectivamente, frente a 4,5 en los discos de control. Por otro lado, el nivel de azúcares presentes en la biopelícula disminuyó de manera significativa.

Varias hipótesis

Los autores concluyen que estos resultados demuestran que el fluoruro de sodio previene la desmineralización del esmalte dental sin afectar a la composición ni al crecimiento de la biopelícula. Sugieren que su utilización podría dar lugar a una disminución de la producción de ácido o de azúcares por parte de las bacterias de la biopelícula, o a una modificación del equilibrio entre la desmineralización y la remineralización.

 

Bibliografia :

Thomas Thurnheer, Georgios N. Belibasakis, Effect of sodium fluoride on oral biofilm microbiota and enamel demineralization. Archives of Oral Biology 89 (2018) 77-83

https://doi.org/10.1016/j.archoralbio.2018.02.010