¿Adiós a las caries? Puede ser, gracias a Lactobacillus plantarum.

Un grupo de investigadores surcoreanos demostró que Lactobacillus plantarum, una bacteria presente de forma natural en la microbiota bucal, podría reducir la frecuencia de caries, que es la primera enfermedad bucodental a nivel mundial y supone un reto importante para la sanidad pública.

 

Una caries mal curada puede generar problemas cardiacos y económicos. Si bien una buena higiene bucodental (lavarse los dientes después de las comidas, entre otras medidas) permite limitar su desarrollo, prevenir su aparición es un desafío para el futuro. Entre las alternativas posibles, la “pista” bacteriana quizás sea la más prometedora.

Un proceso lento bien conocido

Las caries aparecen cuando la placa dental, compuesta principalmente de proteínas, residuos de alimentos, bacterias y toxinas (una mezcla denominada «biopelícula»), se establece de forma permanente en la superficie de los dientes. La bacteria Streptococcus mutans da inicio a la formación de la biopelícula y se considera la principal responsable de las caries. Esta bacteria transforma los carbohidratos y azúcares ingeridos en ácidos que atacan el esmalte y, si no se hace nada para contrarrestar su progresión, llegan hasta la dentina y provocan una caries. Por el contrario, otras bacterias de la microbiota bucal tienen un papel protector, entre las cuales Lactobacillus plantarum, que desempeña un papel único al producir moléculas que actúan eficazmente contra las bacterias «malas» impidiendo su adherencia.

Lactobacillus plantarum, una bacteria de primera línea

Hasta la fecha, no se había investigado realmente su mecanismo de acción. Gracias a este estudio, los autores observaron y comprendieron mejor cómo la bacteria Lactobacillus plantarum frenaba la formación de la biopelícula iniciada por Streptococcus mutans en el esmalte de los dientes y en la dentina. También demostraron que solo Lactobacillus plantarum ejerce este efecto beneficioso, lo que lo convierte en un candidato muy atractivo como agente anticaries. A modo de conclusión, los investigadores señalaron que, antes de proseguir las investigaciones en este sentido y quizás revolucionar la prevención de caries, habrá que comprobar que Lactobacillus plantarum no produce efectos nocivos en las demás especies que componen la biopelícula bacteriana de la placa dental.

 

Bibliografia :

Ahn KB, Baik JE, Park O-J, Yun C-H, Han SH (2018). Lactobacillus plantarum lipoteichoic acid inhibits biofilm formation of Streptococcus mutans. PLoS ONE 13(2): e0192694.