Identificación de las bacterias responsables de la caries

La microbiota bucal varía según el estado de salud de los dientes, con o sin caries, aunque aún se desconoce la forma en que evoluciona al formarse una caries.

Las bacterias de la placa dental fermentan los azúcares ingeridos, provocando una acidificación de la boca. Repetido, este proceso conduce a la selección de bacterias patógenas, responsables de la caries. 

Un equipo quiso identificar las especies que se alojan en la placa dental en niños pequeños con distintos niveles de caries: algunos no tenían, otros tenían algunas que atacaban el esmalte y otros tenían caries que afectaban a la dentina. El objetivo: ver si el perfil microbiano es propio de la lesión y si se modifica o se mantiene estable con paso del tiempo.

Los análisis muestran perfiles microbianos muy distintos entre los dientes sanos y los dientes con caries, y confirman el consenso según el cual la bacteria Streptococcus sanguinis se relaciona con una buena salud dental, mientras que Streptococcus mutans está vinculada al desarrollo de caries. También muestran un aumento o disminución en la proporción de ciertas bacterias en paralelo con el progreso del estado cariogénico y sugieren que algunas especies aparecen sólo cuando la caries está en una etapa avanzada. Por otra parte, en los niños que presentan caries, la microbiota bucal de los dientes sanos se parece más a la de los dientes con caries que a la de un diente sano de un niño sin caries, exponiéndolo a un riesgo cariógeno evidente. Estos descubrimientos deberían fomentar el desarrollo de nuevas estrategias para identificar y tratar a niños con alto riesgo cariogénico.

Bibliografia:
Richards, Alvarez et al. 2017. Microbiomes of Site-Specific Dental Plaques from Children with Different Caries Status. Infection and Immunity, auguste 2017, vol 85, issue 8.