Impacto dos cigarros eletrónicos na microbiota oral e risco de infeção

Será que o vaping afeta o equilíbrio da microbiota oral, provocando infeções orais? Um estudo tentou provar essa teoria, enquanto lançava dúvidas sobre a segurança dos cigarros eletrónicos.

 

Os cigarros eletrónicos são extremamente populares entre os jovens americanos, sendo utilizados por mais de 20% dos estudantes do ensino secundário e quase 5% dos alunos do 9.º ano nos Estados Unidos. Retratados até agora como uma alternativa saudável ao tabaco, provavelmente não serão assim tão inofensivos. A última geração de cigarros eletrónicos tem níveis de nicotina e toxicidade comparáveis aos do tabaco e acredita-se que sejam responsáveis por uma cascata de reações inflamatórias devido ao seu efeito na microbiota oral. No entanto, um estudo publicado em 2018 tinha considerado que os cigarros eletrónicos não tinham efeitos adversos nas microbiotas intestinais, orais ou salivares.

Desequilíbrio da microbiota oral entre os consumidores

Para medir o impacto do vaping na microbiota oral,uma equipa de investigadores dividiu cerca de cem voluntários em três grupos: fumadores (meio maço por dia, em média), vapers (meio cigarro eletrónico por dia) e não fumadores. A sua primeira descoberta revelou que o índice de gravidade das doenças dos dentes, gengivas e boca entre os vapers (42,5%) foi significativamente menor do que entre os fumantes (72,5%), mas acentuadamente maior que entre os não fumadores (28,2%). Uma segunda descoberta mostrou que os vapers apresentavam um desequilíbrio (disbiose) da microbiota oral comparável à dos fumadores. A sua saliva era geralmente mais rica em bactérias do que a de não fumadores e mostrava proliferação de várias espécies prejudiciais à saúde oral. Além disso, as células humanas expostas a aerossóis de cigarros eletrónicos revelaram uma maior sensibilidade a infeções bacterianas em comparação com as células expostas ao ar.

Compreendendo os efeitos a longo prazo

Segundo os investigadores, os resultados deste estudo - realizado em seres humanos (in vivo) e em células (in vitro) - confirmam que o vaping provoca o desequilíbrio da microbiota oral e aumenta a suscetibilidade a infeções (como cáries ou periodontite*). No entanto, essa relação ainda precisa de ser confirmada, sendo necessários estudos mais aprofundados sobre os efeitos gerais do vaping na saúde oral, respiratória e cardiovascular, principalmente a longo prazo.

 

*inflamação das gengivas ao redor dos dentes.

 

Fontes:

Pushalkar S., Paul B., Li Q., et al. Electronic Cigarette Aerosol Modulates the Oral Microbiome and Increases Risk of Infection. iScience. 2020; 100884.; https://doi.org/10.1016/j.isci.2020.100884