¿Todavía no es «adulta» la microbiota intestinal a los 5 años?

Hasta ahora se creía que la microbiota intestinal se convierte en «adulta» a la edad de 2 o 3 años. No exactamente, matizan los autores de un estudio científico reciente:1 a los 5 años, su composición sigue sin ser similar a la del adulto... Algunos microorganismos cruciales para la buena salud incluso continúan desarrollándose después de esta edad. ¡De ahí la importancia de cuidarla durante toda la infancia!

Fecha de publicación 22 Junio 2021
Fecha de actualización 06 Octubre 2021
Actu GP : Microbiote intestinal : pas encore « adulte » à 5 ans ?

Acerca de este artículo

Fecha de publicación 22 Junio 2021
Fecha de actualización 06 Octubre 2021

Es una verdad científica grabada a fuego en los manuales de biología. En el vientre de su madre, el bebé no tiene microbiota intestinal: ¡su aparato digestivo todavía es estéril! A partir del nacimiento, la microbiota empieza a formarse, por contacto con todos los microorganismos de la madre durante el parto y con su entorno. Poco a poco, se vuelve cada vez más robusta y rica en bacterias «amigas», hasta parecerse a la del adulto hacia los 2 o 3 años, según creían hasta ahora los científicos. Recientemente, algunos equipos de investigación demostraron que este desarrollo podía ser más largo, y un nuevo estudio sueco que investigó a más de 470 niños desde el nacimiento hasta los 5 años acaba de confirmar esta observación.

¿La microbiota intestinal, «adulta» a los 5 años? ¡No del todo!

Los investigadores analizaron los microorganismos presentes en las heces de los niños en diferentes etapas (al nacer, a los 4 meses, a los 12 meses, a los 3 años y a los 5 años) y los compararon con los de sus madres y otros adultos. Primero estudiaron la diversidad en las muestras. Primer descubrimiento: solo una pequeña minoría (3,5%) de los niños de 5 años tenían una microbiota intestinal tan madura como la de los adultos.

Después observaron cómo colonizaban estos microorganismos el intestino de los niños. En resumen, del nacimiento a los 4 meses, la microbiota intestinal contiene principalmente bacterias lácticas, así como bifidobacterias. De los 4 meses a 1 año, con la diversificación alimentaria, se produce una gran revolución: llegan y se instalan muchos nuevos microorganismos, algunos se multiplican mientras que otros se reducen. Entre 1 y 3 años, la organización de esta pequeña comunidad se estabiliza para convertirse en una microbiota intestinal «de mayor». Sin embargo, algunos microorganismos muy importantes para una buena salud no aparecen hasta después de 1 año de edad y continúan aumentando a partir de los 3 años. Incluso a los 5 años, todavía no llegan a su nivel adulto.

Un desarrollo que hay que proteger para una mejor salud

Los autores del estudio señalan que la microbiota intestinal podría ser sensible a las perturbaciones durante toda su formación. Por otra parte, se sabe actualmente que un desequilibrio de la microbiota intestinal (disbiosis) en un niño muy pequeño, provocada, por ejemplo, por antibióticos, puede tener repercusiones sobre la salud más tarde: trastornos digestivos, sobrepeso, alergias,2,3,4 etc. Se sabe también que una alimentación sana durante la diversificación contribuye a la formación de una microbiota intestinal sana.5 Por lo tanto, el desarrollo armonioso de la microbiota intestinal debería preservarse al máximo, probablemente más allá de los 5 años, para dar a los niños todas las bazas necesarias para un futuro sano.

Old sources

Bibliografia:

1.    Roswall J, Olsson LM, Kovatcheva-Datchary P et al., Developmental trajectory of the healthy human gut microbiota during the first 5 years of life, Cell Host Microbe; 2021 Mar 23:S1931-3128(21)00100-1
2.    Kronman MP, Zaoutis TE, Haynes K et al. Antibiotic exposure and iBD development among children: A population-based cohort study. Pediatrics 2012 ; 130 : e794–e803.
3.    Mitre E, Susi A, Kropp LE, Schwartz DJ et al. Association Between Use of Acid-Suppressive Medications and Antibiotics During Infancy and Allergic Diseases in Early Childhood. JAMA Pediatr. 2018 Jun 4;172(6):e180315. 
4.    Stark CM, Susi A, Emerick J, et al. Antibiotic and acid-suppression medications during early childhood are associated with obesity. Gut 2019 ; 68 : 62–9.
5.    Matsuyama M, Morrison M, Cao KAL et al. Dietary intake influences gut microbiota development of healthy Australian children from the age of one to two years. Sci Rep 9, 12476 (2019).
 

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