Prebióticos

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Los prebióticos son sustratos que favorecen el crecimiento de las bacterias. Por ello son esenciales para el equilibrio de la microbiota.

A pesar de ser fibras no digeribles, los prebióticos son esenciales en el régimen alimentario ya que estimulan de forma selectiva el crecimiento de bacterias de la microbiota en el colon1, 2. A diferencia de los azúcares simples o refinados proporcionados por la alimentación y digeridos, el cuerpo no asimila estos prebióticos, sino que las bacterias de la flora intestinal los degradan por fermentación en el colon. 

¿Cuáles son?

Los más estudiados son los fructooligosacáridos (FOS o fructanos), la inulina y los galactooligosacáridos. Encontramos los primeros en muchos alimentos (ajo, cebolla, plátano y espárragos, así como granos enteros de trigo, centeno y cebada). La inulina se deriva de la raíz de achicoria o de las alcachofas. En cuanto a los galactooligosacáridos (GOS), se encuentran en los productos lácteos fermentados como el yogur y en la leche materna. Puesto que la alimentación es la única fuente de prebióticos, debe ser lo suficientemente variada como para mantener el equilibrio de la microbiota.

Beneficios

Aparte de aumentar el número de bifidobacterias, los prebióticos también favorecen otros parámetros. Principalmente, permiten el aumento de la absorción de magnesio3, 4 y una reducción de los lípidos en sangre5. Además, los estudios parecen apuntar a su beneficio en la reducción de la formación de pólipos intestinales que pueden conducir al cáncer6, 7 o en las alergias alimentarias8.

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Bibliografía :

1. Joanne Slavin. Fiber and Prebiotics : Mechanisms and Health Benefits. Nutrients 2013 Apr; 5 (4) : 1417–1435. http://www.mdpi.com/2072-6643/5/4/1417 

2. Gibson GR et al. Dietary modulation of the human colonic microbiota: introducing the concept of prebiotics. J Nutr. 1995 ; 125(6) : 1401-12.  https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7782892 

3. Van den Heuvel EG et al. Short-chain fructo-oligosaccharides improve magnesium absorption in adolescent girls with a low calcium intake. Nutr Res. 2009 ; 29(4) : 229-37. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19410973 

4. Tahiri M et al. Five-week intake of short-chain fructo-oligosaccharides increases intestinal absorption and status of magnesium in postmenopausal women. J Bone Miner Res. 2001 ; 16(11) : 2152-60. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11697813

5. Slavin JL. Position of the American Dietetic Association: health implications of dietary fiber. J Am Diet Assoc. 2008 ; 108(10) : 1716-31. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18953766 

6. Buddington KK et al. Dietary Oligofructose and Inulin Protect Mice from Enteric and Systemic Pathogens and Tumor Inducers. J. Nutr 2002 ; 132 : 472. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11880573 

7. Rafter J et al. Dietary synbiotics reduce cancer risk factors in polypectomized and colon cancer patients. Am J Clin Nutr 2007 ; 85 : 488–96. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17284748 

8. Bouchaud G. et al. Maternal exposure to GOS/inulin mixture prevents food allergies and promotes tolerance in offspring in mice. Allergy 2016 ; 71(1):68-76 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26424001 

Bibliografia complementaria :

http://www.med.monash.edu.au/cecs/gastro/prebiotic/faq/

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