¿el estrés se transmite de madres a hijos?

¿Cómo es que los bebés sometidos in utero al estrés materno desarrollan trastornos de ansiedad y depresión al ser adultos?

 

Es la pregunta que ha querido responder un equipo estadounidense cuyos estudios sobre ratones hembra fueron publicados en la revista «Brain, Behavior and Immunity». Para hacerlo, los investigadores partieron de varias observaciones realizadas en ejemplares adultos:

  • El estrés desarrolla una disbiosis intestinal asociada a estos problemas.
  • Ciertas alteraciones de la microbiota intestinal están relacionadas con la producción de citocinas.
  • El estrés provoca la liberación de citoquinas que afectan determinados factores de crecimiento neuronal, que es fundamental para el desarrollo cerebral.

Los experimentos realizados en ratones hembra gestantes muestran el aumento de la tasa de citoquinas en la placenta y en el cerebro de los ratones nacidos de madres con estrés. A la inversa, muestran una disminución de los factores de crecimiento neuronal en la placenta materna y en una estructura concreta del cerebro de los ratones en edad adulta. Este descubrimiento sugiere un impacto duradero del estrés sufrido in utero en el desarrollo neurológico. Además, al llegar a la edad adulta, los ratones sometidos a estrés prenatal estaban mucho más estresados y ansiosos que los demás, y presentaban una disbiosis intestinal similar a la de su madre. Para los autores, la herencia de microbios maternos pertenecientes a la microbiota de la placenta, a través del eje intestino-cerebro, podrían explicar, en parte, la transmisión del estrés.

 

Bibliografia : 
Tamar L. Gur et al. Prenatal stress affects placental cytokines and neurotrophins, commensal microbes, and anxiety-like behavior in adult female offspring. Brain Behav Immun. 2017 Aug;64:50-58. doi: 10.1016/j.bbi.2016.12.021.