EPOC: alteración de la microbiota respiratoria

Según un equipo suizo, la flora respiratoria de las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica es menos diversificada que la de las personas sanas y parece degradarse a medida que la enfermedad progresa.

 

Tos crónica, esputos y dificultad para respirar: estos son los principales síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que afecta a más de 3 millones de franceses y se caracteriza por una obstrucción progresiva de las vías respiratorias. Los pacientes que la padecen están expuestos a un mayor riesgo no solo de insuficiencia respiratoria sino también de infecciones pulmonares.

Alteración progresiva de la microbiota

¿En qué medida se ven afectadas por la enfermedad las bacterias que habitan en los pulmones y las vías respiratorias? Para responder a esta pregunta, un grupo de investigadores analizó la composición microbiana en diferentes zonas del tracto respiratorio (faringe, tráquea, bronquios y pulmones) de 32 personas con EPOC y, a continuación, la compararon con la de 10 voluntarios sanos. En comparación con personas sanas y con pacientes con enfermedad incipiente, los pacientes con EPOC severa presentan la misma abundancia bacteriana pero una diversidad menor y una composición microbiana diferente, muy heterogénea entre pacientes.  Este criterio podría usarse como marcador para evaluar el grado de progresión de la enfermedad, a pesar de la relativa homogeneidad de las muestras tomadas a lo largo de las vías respiratorias de una misma persona.

Implicación del sistema inmunitario

Los resultados también muestran que el desequilibrio de la microbiota respiratoria parece estar relacionado con una mayor presencia de determinadas células del sistema inmunitario (entre ellas las moléculas responsables de la inflamación) en pacientes con EPOC severa, aunque todavía falta esclarecer la relación de causalidad entre el desequilibrio microbiano (disbiosis) y la enfermedad. Si se tuvieran en cuenta las alteraciones de la microbiota asociadas a un trastorno inmunitario, se podría comprender mejor la EPOC y sus factores agravantes.

 

Bibliografia :

Mika M, Nita I, Morf L, et al. Microbial and host immune factors as drivers of COPD. ERJ Open Res 2018; 4: 00015-2018