Lo que nos enseñan los astronautas sobre los microbios

Incluso en un espacio confinado como es el caso de una nave espacial, el ecosistema microbiano se mantiene activo y potencialmente patógeno.

Durante un vuelo espacial, cada astronauta introduce en el recinto de la nave miles de millones de microorganismos, algunos de los cuales pueden ser una amenaza para la tripulación. Las condiciones particulares de este tipo de vuelo (promiscuidad, estrés, microgravedad) afectan al sistema inmunitario, favoreciendo las infecciones, y pueden modular la estructura del ecosistema microbiano. Por su duración, un vuelo a Marte constituye un verdadero desafío en términos de salud y seguridad para la tripulación.

Para medir este riesgo, 6 tripulantes participaron en el proyecto Mars500, primer simulador de un vuelo a Marte de duración superior a 6 meses. Convivieron durante 520 días en una reproducción de la nave espacial y participaron del proyecto MICHA sobre ecología microbiana en lugares confinados y su efecto en la salud humana.

De forma previsible, el módulo habitable es el que alberga mayor número de gérmenes, con predominancia de estafilococos y bacilos. No obstante, hay variaciones considerables en función de las zonas de recogida de las muestras: baños, oficina y compartimientos individuales son los más contaminados. Aunque la tripulación representa la principal fuente de gérmenes, la duración del confinamiento es un factor importante. Como prueba, la naturaleza de las especies varía en el tiempo, provocando la aparición de bacterias oportunistas o tolerantes al estrés, y su diversidad se reduce. La composición de la microbiota intestinal de los "martenautas" también se modificó, pero su salud no se vio afectada.

La conclusión de los autores del estudio es que incluso en condiciones de confinamiento extremo, el ecosistema microbiano mantiene su dinamismo y se adapta a las condiciones ambientales. Por lo tanto, para mantener un entorno sano para los astronautas, parece recomendable tomar medidas orientadas a evitar el desarrollo de microorganismos potencialmente patógenos o altamente resistentes a los antibióticos.

Bibliografia :

Schwendner P. et al. Microbiome (2017)5:129. Preparing for the crewed Mars journey: microbiota dynamics in the confined Mars500 habitat during simulated Mars flight and landing.