El riesgo de diarrea aguda depende del grupo sanguíneo

Según varios trabajos estadounidenses publicados en The Journal of Clinical Investigation, las personas con grupo sanguíneo A serían más sensibles que las demás a las infecciones intestinales por Escherichia coli.

 

La bacteria Escherichia coli enterotoxigénica (ETEC) constituye una causa importante de diarrea infecciosa, cuya severidad varía desde la simple diarrea del viajero hasta la muerte, especialmente en los niños de países en desarrollo. Habida cuenta de que en otras infecciones digestivas la gravedad de los síntomas guarda relación con el grupo sanguíneo, un equipo de investigadores del estado de Misuri (Estados Unidos) se interesó en saber si sucedía lo mismo con esta enfermedad y en determinar los mecanismos subyacentes.

Grupo sanguíneo A: formas severas más frecuentes...

Para ello, analizaron los datos proporcionados por un centenar de voluntarios sanos que aceptaron beber agua contaminada por una cepa de E. coli aislada de una persona con diarrea aguda. Rápidamente observaron que las formas severas de diarrea eran más frecuentes en las personas con grupo sanguíneo A (81 % frente al 56 % en el resto de grupos), las cuales necesitaron un tratamiento antibiótico temprano con mayor frecuencia que aquellas de los grupos B y O (72 % frente al 43 %, respectivamente).

... y presencia de una proteína específica

Partiendo de esta observación, investigaron a continuación la presencia de EtpA, una proteína presuntamente implicada en la virulencia de la infección por ETEC y que la bacteria segrega para adherirse a las células intestinales. Además, los investigadores descubrieron que esta «adhesina» podría interactuar de forma casi exclusiva con las moléculas de azúcar presentes en la superficie de las células sanguíneas del tipo A, y muy poco con las del tipo B o 0. Otro hallazgo importante fue que estas moléculas de azúcar también están presentes en la superficie de las células intestinales de las personas del grupo sanguíneo A.

¿Pronto habrá una vacuna contra las formas severas?

Según los investigadores, la adhesina EtpA aceleraría la adherencia de las bacterias nocivas a la superficie de las células intestinales, así como la liberación de toxinas responsables de la diarrea. Esperan que estos descubrimientos permitan comprender mejor lo que determina la virulencia de las formas más graves de infección por ETEC y faciliten el desarrollo de una vacuna capaz de proteger de forma eficaz a las personas del grupo A, expuestas a un mayor riesgo.

 

Bibliografia :

Kumar et al. Enterotoxigenic Escherichia coli blood group interactions intensify diarrheal severity. The Journal of Clinical Investigation (2018) https://doi.org/10.1172/JCI97659