La microbiota bucal: ¿una barrera contra el cáncer?

El tabaquismo y una mala higiene bucodental son dos grandes factores de riesgo de cáncer de boca o de garganta asociados con el empobrecimiento de la microbiota oral. ¿Qué diferencias se observan con respecto a la microbiota de una persona no fumadora y atenta a su higiene?

 

Para responder a esta pregunta, un equipo de investigadores alemanes y estadounidenses analizó la composición, diversidad y funciones de los microorganismos de la cavidad bucal de 121 pacientes con carcinomas orofaríngeos y de 242 sujetos sanos.

Riesgo de empobrecimiento de la microbiota

En los 363 voluntarios participantes se evaluaron los principales factores de riesgo de desarrollo de cáncer orofaríngeo (tabaco, alcohol, higiene bucodental, infección por el virus del papiloma). Luego se analizó la composición microbiana detallada de la cavidad bucal de cada individuo con el fin de identificar las principales diferencias entre las dos poblaciones. Resultado: si bien no todos los factores de riesgo de cáncer se acompañan de modificaciones importantes de la microbiota, el tabaquismo y el mal estado de la dentadura constituyen claras fuentes de degradación del ecosistema bucodental. Este deterioro se acompaña, entre otros, de una disminución de la diversidad microbiana y alteraciones de ciertas funciones básicas de la microbiota (metabolismo de azúcares, transporte de metales, compuestos orgánicos, etc.).

La pérdida de dientes constituye un riesgo confirmado

El estudio permitió destacar, en particular, el efecto muy importante de la pérdida total de los dientes. La desaparición del «hábitat» natural preferido de los microorganismos reduce de forma drástica la diversidad microbiana y sus funciones respectivas, imprescindibles para conservar una boca sana. Así pues, la ausencia de dientes, que muestra una relación directa con la aparición de cáncer orofaríngeo, también podría incrementar el riesgo a través de una alteración de la microbiota local. Si bien esta hipótesis no es más que una simple posibilidad por el momento, los resultados del estudio permiten, cuando menos, afirmar que determinados factores de riesgo de cáncer orofaríngeo alteran la composición y las funciones de la microbiota oral.

 

Bibliografia :

Daniela Börnigen, Boyu Ren, Robert Pickard et al. : Alterations in oral bacterial communities are associated with risk factors for oral and oropharyngeal cancer, Nature, Scientific reports | 7: 17686 | DOI:10.1038/s41598-017-17795-z.