Los mosquitos atraídos por la microbiota

¿Le pican los mosquitos? ¡Es por culpa de ciertos compuestos producidos por su flora cutánea!

¿Por qué hay pieles que atraen más a los mosquitos que otras? Para descubrirlo, un grupo de investigadores ha estudiado dos especies de mosquitos, Anopheles gambiae y An. arabiensis, considerados grandes transmisores de enfermedades (sobre todo, la malaria).

Aunque estas dos especies de mosquitos se sienten atraídas por el olor corporal, que se genera, en parte, por compuestos volátiles orgánicos producidos por las bacterias de la microbiota cutánea, no reaccionan de la misma forma a los aromas. De este modo, los olores producidos por las bacterias de la piel humana atraen más a los anofeles que los que producen la piel de los animales, y más aún a los An. gambiae  que a los An. arabiensis.

Además, ciertas bacterias de la microbiota cutánea son más efectivas que otras en hacer que la piel atraiga a los mosquitos, con variaciones según las personas colonizadas. La bacteria Corynebacterium minutissimum, que predomina en la microbiota cutánea humana, produce compuestos que atraen mucho a los An. gambiae, contrariamente a la Pseudomonas aeruginosa. Por su parte, A. arabiensis se ve atraído por cualquier olor, sean cuales fueren las bacterias que los originen.

Para los autores de este estudio publicado en Medical and Veterinary Entomology, identificar estos compuestos podría permitir aplicar trampas para los mosquitos utilizando olores corporales y así luchar naturalmente contra las enfermedades que transmiten.

Source:
A. O. Busala et al. Variation in host preferences of malaria mosquitoes is mediated by skin bacterial volatiles. Medical and Veterinary Entomology (2017), doi: 10.1111/mve.1224