Seguir el devenir de una manzana en un mundo digestivo artificial: ¡un proyecto muy real!

¿Es posible recrear de forma artificial las etapas de la digestión de un trozo de manzana?  El Instituto Nacional de Investigación Agronómica (Institut National de la Recherche Agronomique, INRA) inició el estudio del trayecto de una manzana dentro del sistema digestivo, entre la ingestión y la digestión de los alimentos. Para este proyecto titulado Modaltub, se utilizaron digestores artificiales y modelos matemáticos para imitar el proceso de descomposición de los alimentos en todos los niveles digestivos implicados. Ya se ha fabricado una réplica de la boca, del estómago y del intestino delgado. Actualmente, los investigadores se proponen estudiar el colon y recrear una microbiota artificial. El objetivo es estudiar lo que ocurre cuando se digieren los alimentos en este nivel, modificando algunos parámetros clave como el pH o la composición de la microbiota. Este modelo permitirá crear simulaciones informáticas del proceso de digestión en diferentes condiciones.