El asma

El asma es una enfermedad respiratoria crónica frecuente, que puede ser grave si no se la controla. Al igual que otras enfermedades, la falta de diversidad en la microbiota podría favorecer su desarrollo.

Se calcula unos 334 millones de asmáticos en el mundo. Los niños se ven más afectados que los adultos (un promedio de 14 % contra un 6 %  respectivamente). 

Gravedad variable

Las crisis características de asma se deben a una inflamación de los bronquios como reacción a factores desencadenantes, que provoca una obstrucción difusa de las vías respiratorias. Esto causa dificultad al respirar, cuya gravedad y frecuencia varía de un paciente a otro.

Varios factores de riesgo

El asma se desarrolla en los pacientes con una predisposición genética (propensión a la alergia, prematuridad) y/o en pacientes expuestos a factores medioambientales como los alérgenos (polen, ácaros), el humo del tabaco o la contaminación del aire. Las emociones fuertes, el aire frío o el ejercicio físico también pueden desencadenar las crisis. Por otra parte, varios estudios establecen un vínculo entre la disbiosis de la microbiota intestinal y aquella de la microbiota pulmonar, lo cual sugiere la participación de estos ecosistemas bacterianos. 

Una enfermedad que no se cura

Aunque el asma no se puede curar, es posible controlarla con tratamientos para las crisis, que limitan rápidamente su intensidad, y con tratamientos de fondo, que apuntan a reducir su gravedad y su frecuencia.
Algunos estudios preclínicos sobre la relación entre microbiota y asma sugieren que la modulación de la microbiota podría evitar esta enfermedad y justifican los esfuerzos de investigación sobre los probióticos y los prebióticos.
 

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