Quando uma bactéria produz álcool, o fígado sofre!

A esteato-hepatite não alcoólica, ou doença hepática gordurosa não alcoólica, pode ocorrer parcialmente devido à produção de álcool por uma espécie bacteriana que invade a microbiota intestinal.

Publicado em 07 Julho 2020
Atualizado em 28 Dezembro 2021
Actu GP : Quand une bactérie produit de l’alcool, c’est votre foie qui trinque !

Sobre este artigo

Publicado em 07 Julho 2020
Atualizado em 28 Dezembro 2021

A esteato-hepatite não alcoólica é caracterizada pelo excesso de gordura no fígado, não estando relacionada com o consumo excessivo de álcool. Sem tratamento, o fígado fica inflamado e deteriora-se progressivamente: essa disfunção é então nomeada esteato-hepatite não alcoólica (NASH) e pode evoluir para fibrose, cirrose e, por fim, carcinoma hepatocelular. Está frequentemente associada a doenças metabólicas como a obesidade e a perturbações da microbiota intestinal. No entanto, não conhecemos os mecanismos exatos responsáveis pelo início desta doença.

Bactérias produtoras de álcool

Enquanto estudavam o caso de um doente com NASH e (sidenote: A síndrome da fermentação intestinal é caracterizada por um estado de intoxicação após uma refeição com alto teor de açúcar e sem o consumo de álcool. ) , investigadores chineses descobriram que as bactérias poderiam ser a sua causa, atribuída a leveduras até então. A análise das fezes revelou a presença de bactérias Klebsiella pneumoniae, capazes de produzir grandes quantidades de álcool, em valores até 900 vezes superiores ao normal. O estudo foi ampliado para incluir 43 doentes com esteato-hepatite não alcoólica e mostrou que 60% deles hospedavam esse tipo de bactérias na sua microbiota intestinal, versus apenas 6% dos indivíduos saudáveis. Para além de outros dados, os investigadores fizeram com que ratinhos saudáveis absorvessem essas bactérias: após 4 semanas, os ratinhos também desenvolveram doença hepática gordurosa. Os danos hepáticos foram tão pronunciados quanto os induzidos pelo consumo excessivo de álcool também em ratinhos. Finalmente, observaram que a administração de glicose a ratinhos doentes que hospedavam este tipo de bactéria poderia ser uma forma viável para a deteção de álcool no sangue. Com efeito, as bactérias precisam de açúcar para produzir álcool; e este é o principio base para a fermentação alcoólica!

Um teste à base de açúcar?

Estas descobertas podem levar ao desenvolvimento de testes de diagnóstico simples e eficazes baseado no açúcar. Os investigadores acreditam que detetar álcool no sangue após a absorção de glicose pode indicar a presença de quantidades excessivas desta bactéria e pode conduzir ao desenvolvimento de um tratamento antibiótico direcionado a K. pneumoniae.

Old sources

Fontes:

Yuan Jing, Chen Chen, Cui Jinghua et al. Fatty Liver Disease Caused by High-Alcohol-Producing Klebsiella pneumoniae. Cell Metab. 2019; Volume: 30(4):675-688.e7.

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