¿Cuál es el impacto de los antibióticos en la microbiota intestinal?

Actu GP : Antibiotiques : quels impacts sur le microbiote intestinal ?

Los antibióticos representaron un adelanto crucial de la medicina en el siglo XX y han salvado millones de vidas. En cambio, su uso excesivo y, a menudo inadecuado, causa la emergencia de numerosas resistencias a los antibióticos. En noviembre pasado, la OMS se movilizó para recordar la importancia de utilizar estos medicamentos de manera racional.*

 

Entre 2000 y 2015, el consumo de antibióticos aumentó un 65%. Aunque erradican los gérmenes patógenos responsables de infecciones, los antibióticos también pueden destruir ciertas bacterias beneficiosas de la microbiota intestinal y provocar un desequilibrio de este ecosistema (disbiosis) que puede tener consecuencias a corto y largo plazo, como nos recuerda este nuevo estudio.

De los efectos negativos sobre la microbiota a corto y medio plazo…

La primera observación es que los antibióticos destruyen el equilibrio que existe en la microbiota intestinal. Al eliminar ciertas bacterias, permiten que otros patógenos ocupen el espacio libre y, de esta manera, se multipliquen. Una de las consecuencias es la diarrea asociada a los antibióticos, que afecta entre el 5 y el 35% de las personas tratadas y se resuelve espontáneamente en unos días. Sin embargo, algunas diarreas pueden ser más graves e incluso potencialmente mortales, por ejemplo, si se deben a la bacteria Clostridioides difficile. La segunda observación es que la toma de antibióticos se asocia a una reducción de la diversidad de la microbiota y que el retorno al equilibrio requiere un tiempo variable; de hecho, algunas bacterias siguen ausentes después de varios meses. Por último, la toma repetida o inadecuada de antibióticos impulsa a las bacterias a desarrollar estrategias para combatir sus efectos: pueden volverse resistentes y restarles eficacia a los tratamientos. Las previsiones de los expertos son escalofriantes: sin medidas drásticas contra el empleo abusivo de antibióticos, estos podrían provocar 10 millones de muertes en el mundo de aquí a 2050.

… a las graves consecuencias a largo plazo

Los antibióticos se siguen usando en exceso por vía sistémica en lactantes y niños, y su empleo puede asociarse al desarrollo de enfermedades más adelante en la vida (obesidad, asma, alergias, enfermedades inflamatorias crónicas del intestino). Aunque estamos lejos de haber ganado la batalla, la comunidad científica está investigando nuevas estrategias que pretenden restaurar la microbiota intestinal a través de múltiples vías de modulación (dieta, probióticos, prebióticos).

 

* https://www.who.int/es/news-room/events/detail/2020/11/18/default-calendar/world-antimicrobial-awareness-week-2020

 

Bibliografia:

Ramirez J, Guarner F, Bustos Fernandez L, et al. Antibiotics as Major Disruptors of Gut Microbiota. Front Cell Infect Microbiol. 2020 Nov 24