Os morcegos devem a sua sobrevivência à sua microbiota cutânea?

A microbiota cutânea dos morcegos afetados pela síndrome do nariz branco pode ser capaz de se adaptar para os ajudar a sobreviver a esta infeção fúngica.

 

Os morcegos desempenham um papel essencial no ecossistema; são reguladores naturais da população de insetos. Se desaparecessem, isso teria graves consequências para a saúde dos seres humanos. A síndrome do nariz branco é uma infeção potencialmente fatal que afeta os morcegos. Esta zoonose ganhou o nome do anel branco que se forma em torno dos seus focinhos. Os animais afetados deixam de conseguir controlar a sua temperatura corporal: durante os períodos de hibernação, esgotam as suas reservas e morrem de fome. Outros morrem de infeções oportunistas. Acredita-se que a síndrome do nariz branco, causada pelo fungo Pseudogynoascus destructans, tenha causado milhões de mortes de morcegos desde a sua deteção nos Estados Unidos em 2006, ameaçando seriamente a sobrevivência dos quirópteros.

Certas espécies conseguiram, no entanto, sobreviver. Observando mais de perto a composição microbiana da sua pele, os que sobreviveram tiveram uma queda na intensidade da infeção. De facto, sua microbiota incluía permanentemente Pseudogynoascus destructans, sem causar a doença. Isto sugere que a microflora cutânea se adaptou para resistir ao fungo. Como o ecossistema microbiano da pele é fortemente influenciado pelo ambiente, uma equipa do Canadá comparou a microbiota de morcegos doentes e saudáveis enquanto simultaneamente colhia amostras do seu habitat durante a hibernação. Os resultados mostram que a microbiota cutânea de morcegos que sobreviveram em áreas infetadas por Pseudogynoascus destructans era rica em bactérias antifúngicas, o que lhes permitia, se não resistir, pelo menos tolerar o fungo. A mudança da microbiota cutânea dos morcegos pode, assim, ajudar a combater esta zoonose devastadora. No entanto, os autores alertam contra os riscos associados a esta abordagem. É importante direcionar o agente patogénico sem causar danos colaterais aos ecossistemas microbianos do morcego e do seu local de hibernação.  

 

Fontes
Lemieux-Labonté et al. Enrichment of beneficial bacteria in the skin microbiota of bats persisting with white-nose syndrome. Microbiome (2017) 5:115